YOUTH AMBASSADORS, Washington DC. Un encuentro con el Liderazgo juvenil de Latinoamérica

  

Partners of the Americas es una organización sin ánimo de lucro que hace una importante labor de empoderamiento y generación de oportunidades de trabajo conjunto (Alianzas) entre los Estados Unidos y los países de Latinoamérica y el Caribe.  Cada país tiene un Estado “socio” en los Estados Unidos y la organización implementa una coordinación sinérgica y una serie de programas que cubren, entre otros, cultura, deporte, integración, liderazgo y desarrollo social en diferentes áreas.

Youth Ambassadors - from Nicaragua and Venezuela

 Tuve la oportunidad de compartir con uno de estos grupos de jóvenes líderes de Venezuela y Nicaragua durante su estadía en Washington DC, antes de viajar a la siguiente parte del programa en el que una familia local los recibe y continúa con ellos una experiencia invaluable de intercambio y aprendizaje mutuo, estrechando lazos de amistad y cooperación de largo plazo.  Youth Ambassadors es el nombre del programa, abierto para jóvenes de entre 15-18 años de edad, que no hayan viajado a EE.UU., vengan de familias de escasos recursos, tengan un excelente record académico y demuestren espíritu de liderazgo, conocimientos de inglés e  interés en mejorar sus comunidades.

Mi misión: despertar en ellos el deseo de emprender proyectos y de generar cambios en su entorno sin esperar recursos financieros o apoyo oficial, motivarlos para ser generadores de cambio.  En este caso con la ventaja de que todos ellos ya hablan inglés (una de las cosas que promuevo entre los jóvenes como primer paso para tener una visión global y no perder oportunidades) y que ya hacían parte de un programa establecido en conjunto con la Embajada de los Estados Unidos y otras organizaciones de la talla del Departamento de Estado.  Así que me dediqué a compartir historias y a disfrutar con ellos analizando las muchas cosas buenas del liderazgo sin dejar de lado los obstáculos a vencer en el camino.

Varios compartieron con el grupo sus experiencias e inquietudes.  Yo enfaticé la importancia de hacer que las cosas sucedan sin quedarse esperando a que “alguien” nos de dinero.  “No money, no problem!” fue la consigna.  Les di algunos consejos prácticos para hacer un Fundraising básico y sobre el enfoque y actitud frente a las iniciativas que emprendieran.  Hay un inmenso poder en el trabajo voluntario y muchas personas en nuestros países que quieren ayudar, solo se necesita una buena estrategia y buenas ideas para canalizar toda esa energía y hacerla dar frutos.  Trabajando unidos nos sorprenderemos de lo mucho que podemos lograr y estaremos ayudando a crear oportunidades.

Participantes del programa Youth Ambassadors - USA

Al cierre, Alvaro de Managua, me pidió para firmar su guitarra.  Yo dudé y le pregunté si no se dañaría, él me aseguró que no, entregándomela junto con un marcador.  Creo que al final, quedé más contento yo por ese gesto espontáneo, que él por tener mi firma y el simbolito de acceso.  Una pelotica de tenis me ayudó a mantenerlos atentos y participativos durante la charla, fue una gran experiencia que nos dejó a todos llenos de energía.  Alegría latina en medio del impactante DC.

“Cuando TODO está por hacer, las primeras respuestas normalmente son negativas, ESAS SON LAS MEJORES OPORTUNIDADES”. – Fabio Padilla

 

Web site de Partners of the Americas

http://www.partners.net